Carros sem motoristas e sem nenhuma supervisão humana ainda são ilegais na rua. Então, como você testa a reação das pessoas a eles?

A Ford está impressionando as pessoas nas proximidades do Instituto Politécnico e Universidade Estadual da Virgínia, conhecido como Virginia Tech, nos Estados Unidos, com uma minivan sendo dirigida, mas sem ninguém dentro.

Você deve estar se perguntando: “como isso é possível”?

O carro se comportou geralmente, como todos os carros autônomos, ou seja, obedecia algumas regras para isso, muito embora elas ainda estão sendo desenvolvidas a nível regulatório.

Não há “leis que impeçam testes autônomos em estradas, ou um processo de licenciamento especial, que não existe. Há poucos regulamentos na Virgínia para isso”, disse Marshall Herman, porta-voz do Departamento de Transportes da Virginia “

A minivan da Ford também não parece ter nenhum sensor lidar em sua parte superior. Lidar é uma tecnologia de detecção em 3D que as grandes empresas de tecnologia como o Google e a Apple acreditam ser a chave para os veículos autônomos.

Por não ultrapassar 1,6 Km sobre o limite estipulado na rua e chegando até a realizar uma parada completa de dois segundos em todos os sinais de parada, chegou a irritar um motorista que estava atrás da minivan.

Ele buzinou e abaixou o vidro para gritar com o indivíduo irritante que não andava com o carro. Contudo, veio o espanto da situação, não havia motorista dentro da van para escutar as reclamações. Pelo menos não um visualmente.

O motorista estava escondido, usando uma espécie de camuflagem que se misturava perfeitamente no banco do motorista. Uma espécie de fantasia de banco!

Quando um repórter viu a minivan, seu vídeo foi viral.


Mas o que não foi informado até agora era que era tudo em nome da ciência.

No Youtube, você pode encontrar dezenas de vídeos de pessoas usando conjuntos de assentos mais simples para pedir comida rápida no drive-thrus e assustar funcionários desavisados. Mas os engenheiros da Ford e da Virgínia projetaram este assento para ver como os pedestres da vida real se comportam em torno de um carro sem motorista. “Em um carro com ninguém, você está falando não apenas sobre como o cliente reage, mas como outras pessoas se comportam em torno dele”, diz John Shutko, especialista em fatores humanos da Ford.

Eles queriam, em particular, testar um conjunto de sinais projetados para comunicar o que um carro sem motorista está fazendo. Mas ainda é ilegal ter um carro sem motorista na estrada sem qualquer supervisão humana, então a fantasia era um pedaço necessário. “Você não pode organizar situações como essas”, explica Andy Schaudt, diretor do projeto do Virginia Tech Transportation Institute, com especialidade na coleta de dados de condução do mundo real. “Você tem que sair e torná-lo realista”.

Hoje, os carros têm apenas uma interface para compartilhar a intenção de um motorista com o mundo ao seu redor: sinais de mudança de direção, que quase nunca se usam corretamente. Mas, há outro que não apreciamos, porque é uma segunda natureza.

Antes de atravessar um cruzamento ocupado, você provavelmente tenta fazer contato visual com os motoristas que estão parados, para garantir que eles o vejam e que estejam prestando atenção. Muitas vezes, o condutor, por sua vez, irá agitar você.

Enquanto isso, se você estiver dirigindo e puxando para uma parada de quatro vias, olhe ao redor de todos os outros motoristas, para ver que eles entendem quem deveria ir em seguida. Sendo um ponto, há uma interação sutil de gestos e linguagem corporal que passam entre motoristas e espectadores na estrada.

Como você reproduz essa dança com um carro autônomo?

A equipe da Ford apresentou uma solução simples: uma luz no pára-brisa, com três símbolos que correspondem às ações principais do carro. Uma luz branca sólida significa que o carro está sendo dirigido.

Duas luzes brancas que se deslocam lado a lado significam que o carro está parando e uma luz branca que pisca rapidamente significa que o carro está prestes a começar a acelerar.

Para você e eu, esses sinais podem não parecer particularmente óbvios. Mas esse é o ponto: até que as pessoas aprendam um conjunto de sinais, eles não serão. Os pesquisadores estavam investigando o quanto as pessoas podiam entender os sinais que nunca antes tinham visto.

No total, os pesquisadores coletaram quase 3.000 Km de dados rodoviários, abrangendo 150 horas.

Confira o vídeo institucional do projeto da Ford:

Obter reações naturais exigiu aperfeiçoar o fato real – as pessoas tiveram que procurar e realmente acreditar que o carro estava dirigindo. A ingenuidade colocou a atenção nos detalhes: os controles do carro foram adaptados de modo que os motoristas nunca precisassem levantar as mãos para que outras pessoas pudessem vê-las.

Ambos os assentos foram redesenhados, então você não conseguia ver algo estranho com o lugar do motorista em particular.

Elementos negros foram feitos em torno dos assentos, então você não podia dizer que eles estavam mais gordurosos, para acomodar uma pessoa dentro. “Nós tentamos usar o mal direcionamento”, diz Schaudt.

Quando Shutko deu um engenheiro à Ford um olhar à beira da frente do “carro autônomo”, sua única queixa era que os assentos não eram originais da Ford. O engenheiro não percebeu, nem mesmo que alguém estava dentro.

Então veio a questão de testar cientificamente as respostas das pessoas aos sinais.

Os pesquisadores tiveram a unidade de carro cerca da metade do tempo usando os sinais e a metade do tempo sem eles. O próprio carro foi carregado com seis câmeras de alta resolução, cobrindo uma visão de 360 ​​graus, bem como microfones para gravar áudio 3D.

Atualmente, os analistas estão investigando o vídeo, registrando se as pessoas ficaram surpresas, hesitantes ou inconscientes; se eles viram os sinais e por quanto tempo; e dezenas de outros sinais que cobrem postura e expressões faciais.

Uma vez que os dados são tabulados, eles tentarão verificar se os sinais realmente funcionaram – se, depois de vê-los, as pessoas cruzaram mais rápido ou com mais confiança. Eles também estarão olhando para ver se as pessoas aprenderam os sinais ao longo do tempo.

Os pesquisadores fizeram questão de dirigir para os mesmos cruzamentos nos mesmos horários do dia, para ver se o comportamento das pessoas mudou com o tempo, uma vez que o carro se tornou mais familiar.

Muitos dos concorrentes da Ford, incluindo Volvo e Audi, estão no meio de testar seus próprios sistemas de sinalização externa, mas nenhum deles realizou um estudo tão longo com pedestres inocentes.

A Ford planeja tornar suas descobertas públicas.

A empresa espera que todos os fabricantes de automóveis possam chegar a um acordo sobre um sistema de sinalização universal. “Nós sentimos que isso deve ser padronizado”, diz Shutko. “Se os fabricantes de automóveis saem com diferentes soluções, isso está convidando o fracasso.

Os sinais do veículo ajudarão com a aceitação e, para obter isso, precisaremos de uma implementação comum. “A tecnologia para carros autônomos já está aqui, mas eles não vão chegar longe, a menos que confiamos neles, e não vamos, se nós não consigo entender o que eles estão tentando fazer.

Fato é que novas tecnologias estão vindo ao mercado com uma incrível agilidade e entender como as pessoas irão interagir com elas pode ser um elemento crucial para o sucesso de novas inovações e o fracasso de outras.

*Texto adaptado e traduzido de Cliff Kuang

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Category: TECNOLOGIA

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