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Disney e seus parques com robôs autônomos dirigidos por personalidade

Disney e seus parques com robôs autônomos dirigidos por personalidade

Robôs autônomos da Disney podem revolucionar a experiência do usuário nos parques temáticos

O processo de fazer um parque da Disney parecer vivo é mais facilmente encapsulado em figuras animatrônicas, ou robôs que se mexem para lá e para cá e interagem conosco. Essas figuras hidráulicas, pneumáticas e agora elétricas têm sido uma peça na Disneylândia desde os anos 60.

Desde então, avanços maciços foram feitos em sistemas de controle, arquitetura de movimento e programação. As figuras animatrônicas mais avançadas, como o Na’Vi Shaman no Na’vi River Journey da Disney World, são simples robôs, mas bastante sofisticados quando se trata de impressionar o público.

Mas nem todo animatrônico nos parques de diversão pode ser um simples sistema pneumático de controles conectado a um sistema mestre volumoso ou uma obra-prima robótica altamente avançada e complexa. É aí que o Vyloo entra.

Iniciado como um projeto para ajudar a povoar o parque com elementos mais interativos, o Vyloo são três pequenas criaturas alienígenas em uma cápsula independente que as torna autônomas. Eles têm humor, interagem com os convidados por meio de gestos e sugestões não-verbais e são alimentados por um sistema completamente a bordo que pode ser ajustado rapidamente e deixado para fazer o seu trabalho.

“O que nós lançamos foi um projeto para tentar trazer pequenas criaturas animatrônicas autônomas a vida. Nós estávamos realmente interessados ​​na ideia de criar alguns rapazes que pudessem realmente responder e interagir com os convidados ”, diz Leslie Evans, diretor sênior de P&D de Engenharia da Imaginação (Imagineer, em inglês) da Disney. Ela e Alexis Wieland, executiva de P&D da Imagineer, iniciaram o projeto com os objetivos de criar algo que fosse autônomo, mas também criaram uma reação nos convidados que parecia um relacionamento emocional real. Eles precisavam ter um “espectro de personalidades” e, em seguida, um conjunto de ferramentas que lhes permitisse discar esses atributos para cima e para baixo antes de soltá-los nos convidados.

“Eu acho que muito disso estava saindo desse desejo de começar a pensar em robôs animados como atores, então sendo capaz de dizer que queremos que esses personagens sejam tímidos, queremos que eles sejam extrovertidos – tentando defini-los em termos de personalidade – e então traduzindo tudo isso para as ferramentas técnicas que precisamos para dar vida aos personagens ”, diz Evans.

A unidade básica é uma tora com três pequenas criaturas, agora conhecidas como Vyloo, sentadas em cima dela. As criaturas são equipadas com sensores e câmeras e o equipamento auxiliar que lhes permite correr está completamente contido dentro de seus corpos ou a estrutura de operação principal. Isso permite que o Vyloo seja incrivelmente modular. Isso é diferente da maioria dos robôs no parque, que exigem conexão com sistemas auxiliares externos que os controlam ou manipulam.

Essa interação entre o que a Imagineering está experimentando e o que é colocado nos parques é uma das coisas que faz da unidade um laboratório de robótica tão único. Muitas vezes, os componentes da prateleira, como os sensores Kinect, são agarrados e adaptados à tarefa; outras vezes, peças, componentes ou até mesmo materiais específicos precisam ser inventados e fabricados. Quaisquer obstáculos técnicos que estejam sendo superados estão sempre a serviço da história, mas o modo como eles podem ser usados ​​nem sempre é conhecido desde o início.

“Nossos personagens agora dão performances perfeitas, mas eles realmente são um loop no sentido de que eles não respondem realmente aos convidados, então trazem os personagens para baixo para que eles saibam que os convidados estão lá e realmente respondem apropriadamente.” diz Wieland. “Permanecer no personagem é uma grande parte do que estávamos tentando fazer aqui, e assim avançar nessa direção é uma grande parte disso. Como podemos tornar nossos personagens mais viscerais no momento com os convidados? ”

Para esse fim, o Vyloo é programado inicialmente com uma série de movimentos e ações que eles podem tomar – espremendo e esticando, inclinando a cabeça, movendo o pescoço ao redor. Essas ações são entregues a um programa que recebe sinais dos convidados, rastreando se eles estão olhando para eles, ouvindo os convidados falarem com o Vyloo enquanto eles estão olhando para sua gaiola e seguindo-os com o olhar quando se movem .

A próxima fase, que é o objetivo do teste Mission Breakout, foi aprender como os convidados interagiam com as criaturas.

“Quando os assistimos no parque, há algo realmente mágico quando uma dessas criaturas olha para você. Ele está permitindo que os convidados joguem com os animatrônicos de uma maneira nova que nunca vimos antes, e acho que a resposta a isso foi muito positiva e super empolgante para as pessoas estarem jogando com esses caras “, diz Evans.

E essas interações incluem muitas coisas com as quais a equipe nunca sonhou.

“Eles estão fazendo interações que nunca me ocorreram, e isso é parte do motivo pelo qual estamos fazendo isso. É fantástico. Uma das coisas que vemos o tempo todo é que as pessoas brincam com eles e interagem com eles. Isso é divertido, e então eles dão um passo para sair e continuam observando-os. Você vê eles pararem e voltarem, e eles ficam tipo “oh meu Deus”

“É realmente maravilhoso quando a lâmpada se apaga … as crianças entendem muito mais rápido do que os adultos”, acrescenta.

Para sintonizar essas reações, a equipe criou uma espécie de controlador de jogos, com botões e controles deslizantes que lhes permitem ajustar suas “atitudes” e consciência. Eles podem ser ousados ​​ou frio; mais interativo ou menos; hiper ou sonolento. Quando a sintonização estiver concluída, eles serão soltos novamente nos convidados.

controle vyloo

Controle de emoções e interação do Vyloo (Créditos: Techcrunch)

Em um momento de maior sinergia, o Vyloo acabou no segundo filme dos Guardiões da Galáxia, logo após o acidente de Milano chegar ao planeta Berhert. O diretor dos filmes dos Guardiões da Galáxia, James Gunn, viu os protótipos da Imagineering e os amou – e acabou dando seu nome.

“Quando vimos os protótipos na sede da Imagineering, ficamos todos boquiabertos. Essas criações fantásticas. As cores eram um pouco suaves para o mundo dos Guardiões da Galáxia, então nós ajustamos o design e os tornamos um pouco mais extravagantes para se adequarem à estética dos Guardiões. Então eu pude nomeá-los! Eu amo o Vyloos e adoraria nada mais do que ter um como animal de estimação! ”

Tudo isso começou com um boneco amarelo brilhante que Evans descreve como “sujeira simples” e feito de pele de reposição e hastes de madeira, mas ainda diz que era “fofo”.

“Com o fantoche, trabalhamos com um operador de marionetes que é incrivelmente talentoso e realmente ajudou a dar vida a este projeto de uma forma que não pode ser subestimada. Ele foi fundamental para o sucesso. Fizemos horas de estudo com essa coisa em que dizíamos: “Como você diz oi, se você é realmente tímido, mas também é curioso?”. Gostaríamos de registrar todos esses movimentos que fizemos com o fantoche. Muitas vezes começamos dessa maneira muito analógica. Isso nos ajuda a ter um monte de intenções criativas definidas rapidamente.

De repente, temos todas essas imagens de todas essas personalidades diferentes. Como eles diriam oi? Como eles se surpreendem? O que eles fazem se você se afastar deles? A partir disso, começamos a investigar: “Essa é uma tonelada de dados. Como podemos simplificar isso em um sistema protótipo que poderíamos construir para tentar mostrar o poder de algumas dessas interações simples? ”- dizendo oi, o que acontece quando você sai, o que acontece quando você se assusta, se há animatrônicos ao redor você, como eu me sinto sobre meus amigos?

“Qual é o material crítico que realmente precisamos para este primeiro produto mínimo viável, uma espécie de animatrônico que lançaríamos na primeira passagem?”

A partir daí, a taquigrafia emocional cabia em um conjunto de gestos o mais simples possível para limitar a complexidade das criaturas. Um dos mais eficazes é o que a equipe chama de “squash and stretch” – o ato de empurrar a cabeça para dentro do corpo para esmagar ou esticar o pescoço para esticar. Essa ação simples tomou o lugar de muitas sugestões emocionais que os humanos usam como sobrancelhas ou músculos faciais.

Uma vez que o Vyloo entrou na fila, houve mudanças a serem feitas também para compensar o volume do ambiente, a relativa atenção ou falta dos convidados e muito mais.

Como em todos os projetos que fazem parte do Imagineering, o principal objetivo do Vyloo e das criaturas que virão depois disso é aumentar o prazer dos hóspedes para os vários parques da Disney. Como um componente disso, os robôs que a Disney está construindo precisam se tornar mais interativos e capazes de serem vistos de perto, com intercâmbios convincentes de emoção e comunicação.

O futuro da robótica na Disney está repleto de contexto emocional, autonomia e interatividade. Está se concentrando incrivelmente no quociente emocional dos robôs, em vez de buscar eficiências puras. Mas, ao mesmo tempo, precisa fazer robôs que resistam a escrutínio incrível de milhões de visitantes, são robustos o suficiente para operar com um tempo de operação quase perfeito 14 horas por dia durante o ano inteiro durante anos.

É essa mistura única de disciplinas que são todas impulsionadas por uma mentalidade de “leve o que for preciso”, que o torna um dos mais empolgantes laboratórios de robótica do mundo. O Vyloo é uma adição relativamente discreta ao arsenal de atrações no parque, mas eles contam uma grande quantidade de coisas legais para os fãs da Disney, assim como alguns aprendizados gerais para a indústria da robótica sobre o poder da emoção e da interatividade. no aumento da eficiência e coexistência com robôs

Esse tipo de projeto e interação com o público demonstra que a Disney não é simplesmente genial quando se trata em surpreender. Ela vai além, e com a utilização da mais alta tecnologia, atualmente está utilizando dados e interação com seus clientes para otimizar ainda mais a experiência dos usuários quanto de coletar dados significativos para seus negócios.

Traduzido e adaptado de Techcrunch.

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